Oude MSN weer terug!

Een paar weken geleden was het weer eens zover: ik kreeg op mijn computer de melding dat er een nieuwe update gexefnstalleerd kon worden. Onnadenkend klikte ik op installeren en vervolgens werd Windows Live Essentials 2011 gexefnstalleerd.

Dit enorm zware pakket bleek echter een geheel vernieuwde Windows Live Mail en Windows Live Messenger (WLM) tot gevolg te hebben – dermate afschuwelijk dat ik meteen mijn oude versie weer terug wilde, vooral van de messenger. De vorige versie, Windows Live Messenger 2009, vond ik al erg genoeg om de voorgaande versie terug te halen.

Er blijken nog heel wat meer mensen te zijn die zeer ontevreden zijn over de nieuwe versies die Microsoft je steeds maar weer ongevraagd opdringt. Wat de messenger betreft staat een goede handleiding voor het terughalen van de oude versie (8.5 of eerder) op www.raymond.cc

Als je een beetje geluk hebt, dan is het erg simpel:
1. Verwijder de huidige Windows messenger
2. Download hier een aangepaste versie van de Messenger van 2008
3. Installeren en openen – klaar!

Mocht je bij het openen van deze oude versie echter de mededeling krijgen dat je je messenger moet udaten, dan kan je dat omzeilen via een procedure die eveneens op www.raymond.cc beschreven staat.
Die procedure moet je ook toepassen als je een nog oudere messengerversie wilt downloaden van bijvoorbeeld www.oldversion.com.

UPDATE april 2011:

Helaas moest ik onlangs wederom mijn messenger opnieuw installeren en liep daarbij weer tegen de gedwongen omzetting naar de nieuwe Live Messenger aan. Helaas lukte het niet meteen om via bovenstaande prodecure de oude messenger weer terug te krijgen. Gelukkig lukte het uiteindelijk wel, via de volgende methode:

1. Verwijder ALLE onderdelen van Windows Live Essentials, dus zowel de Messenger als de Mail.

2. Download DEZE (.exe-bestand!) versie van de MSN Messenger en installeer hem. Dit moet zonder problemen lukken. Hiermee heb je weer de oude MSN Messenger 8.5 terug!

3. Let op: zodra je hierna Windows Live Mail wilt installeren zal hij automatisch weer de messenger aan de nieuwste versie aanpassen – je zult dus een ander e-mailprogramma moeten downloaden en installeren (zelf heb ik nu Mozilla Thunderbird)…

Oekraxefnse 3D-lasershow

Via de weblog van Macenzo ontdekte ik een filmpje van een spectaculaire 3D-lasershow, die geprojecteerd werd op het gebouw van het regionale bestuur in de Oekraxefnse stad Charkov, ter gelegenheid van de onafhankelijkheidsdag op 24 augustus 2010:

Mooie automaat

Bij toeval vond ik onlangs de onderstaande foto van een fraaie postzegelautomaat in Vaticaanstad, dat zoals wellicht bekend eigen postzegels uitgeeft.

Het zwart-blauw-roze van de informatietabel rechts onderaan komt ook nog eens precies overeen met de kleuren van deze weblog! ­čśÇ

De DSB durft

Over het momenteel dreigende faillissement van de DSB Bank wordt elders al genoeg geschreven, dus daarom beperk ik me hier tot een aardig en voor deze weblog toepasselijk detail. Toevallig kwam ik namelijk de onderstaande foto van het hoofdkwartier van de DSB Bank in Wognum tegen, met daarop een pontificale regenboog:


Gebouw De Kathedraal van de DSB Bank
(foto: DSB Bank)

Regenboog
Nu zal deze regenboog waarschijnlijk niet betekenen dat de DSB Bank bewust extra homovriendelijk is/was (het is nu ook een beetje te laat om dat na te vragen). Het omgekeerde kan echter wel gezegd worden: ze schrokken er dus kennelijk niet voor terug om zo prominent een regenboog te vertonen. Vele andere grote ondernemingen hebben bijvoorbeeld ook wel logo’s met vele kleuren, maar zorgen dan wel dat die niet in regenboogvolgorde staan – internationaal wil men toch liever niet met homo’s geassocieerd worden…

Organisch
De regenboog op het DSB-gebouw past wel in de zogeheten organische architectuur van het pand (eigenlijk bestaat het DSB-hoofdkwartier uit drie naast elkaar gelegen gebouwen, genaamd de Citadel, de Kathedraal en de Basiliek). Deze panden zijn ontworpen door het Amsterdamse architectenbureau Alberts & Van Huut, dat eerder al de karakteristieke hoofdkantoren van de Gasunie en de NMB (later ING) heeft ontworpen.

Gedachte
De organische architectuur gaat terug op mensen als Frank Lloyd Wright, Antoni Gaudxc3xad en Rudolf Steiner, die zich orienteerden op de levende natuur. De gedachte achter organische architectuur is dat bouwkunst niet alleen een uitdrukking is van een cultuur, maar dat deze ook invloed heeft op de mensen. Gebouwen dienen zoveel mogelijk in harmonie met de natuur, de omgeving en de mensen te zijn.

Namen
Echter, zo fraai als de gebouwen van DSB zijn, zo ongerijmd zijn de namen (Citadel, Kathedraal en Basiliek) ervan. Naar het schijnt zijn deze namen gekozen in navolging van het (gerestaureerde) Klooster, waar de DSB Bank voorheen in gevestigd was. Maar dan nog: een citadel is niet eens een kerkelijk, maar een militair gebouw, en een kathedraal kan net zo goed tevens een basiliek zijn, en dus is het ook niet logisch om deze twee termen naast elkaar te zetten.

Contrast
Het contrast tussen de degelijke gebouwen en de onnozele namen is ook symbolisch voor het geheel: het was mooi en loffelijk dat directeur-grootaandeelhouder Dirk Scheringa kunst verzamelde, sport sponsorde en liet bouwen volgens organische principes, maar de ondernemingen die er achter zaten handelden helaas heel wat minder eerbaar en professioneel…

Links
DSB en Triodosbank
Gebouwen die gelukkig maken

Nieuw notebook en het nieuwe Photoshop

Jullie als lezers zullen het niet merken, maar de schrijver dezes schrijft inmiddels vanaf een nieuw notebook. Mijn oude, 5 jaar oude Sony Vaio was met zijn 20 Gb harddisk zo goed als vol en dito traag geworden. Tijd voor een nieuwe computer dus…

Uiterlijk
Aangezien de capaciteiten van de interne hardware in de tussentijd ongeveer met een factor 10 zijn toegenomen, hoefde ik bij het uitzoeken van een nieuw notebook alleen nog maar te kijken naar het uiterlijk – voor mij sowieso een doorslaggevende factor.
De meeste laptops vond ik maar lelijk en zodoende viel de keus op de Compaq Presario V6850 met 250 Gb harddisk, 3 Gb RAM-geheugen en vooral een strakke en stijlvolle vormgeving:

Tegenvallers
Na dit goede begin volgden helaas al snel enkele tegenvallers. Om te beginnen schrok ik toen ik hem voor het eerst thuis aanzette en internet bekeek: ik had er helemaal niet bij stilgestaan dat elk beeldscherm anders is!
Vergeleken bij mijn oude Sony is het huidige beeldscherm een stuk feller en de kleur blauwer, maar dat heb ik inmiddels al wel een beetje kunnen aanpassen en het went langzaamaan ook wel, merk ik.
Bovendien heb ik heel snel de inmiddels standaard ingestelde ClearType weergave voor de letters in de browsers uitgeschakeld. Dat heet een verbetering te zijn, maar oogt mijns inziens op een computerbeeldscherm juist heel erg geforceerd en lelijk.

Vista
Had ik op mijn oude computer nog Windows XP, de nieuwe draait onder Windows Vista. Velen schijnen Vista maar nix te vinden, maar ik heb er tot nu toe geen problemen mee. Het ziet er in elk geval heel mooi uit, met de doorzichtige vensterkaders en alle andere stylistische nieuwigheden, die net zo ogen als moderne flash-websites.

Photoshop
Heel wat minder leuk is dat bij moderne computers weinig of geen andere software mee wordt meegeleverd. Bij mijn vorige computer zat PhotoShop Elements (PSE) 1.0 er nog gratis bij en daar ben ik zo aan verslaafd geraakt, dat ik dit programma er nu los bijgekocht heb.
Inmiddels is PSE bij versie 6.0 en ik dacht dat het er navenant beter op was geworden…. maar dat bleek dus heel vies tegen te vallen… Om te beginnen is de hele interface werkelijk afschuwelijk geworden: donkergrijs, piepkleine lettertjes en een heel stuk onoverzichtelijker.
Bovendien zijn diverse van de meestgebruikte functies, die vroeger met 1 muisklik toepasbaar waren, nu allemaal een stuk moeilijker toegankelijk en, wat het bijna onwerkbaar maakt, de cursor reageert ook nog eens vertraagd….

Idee hierachter is schijnbaar dat het hele programma nu meer is toegesneden op specifiek fotobewerking, waartoe ook allerlei albumfuncties zijn toegevoegd – volstrekt overbodig, aangezien daar meer dan genoeg andere programma’s en websites voor zijn.
De verslechtering blijkt tenslotte ook in 1 oogopslag uit het logo: in plaats van de verfijnde grafische compositie van versie 1.0 is nu bij versie 6.0 een nietszeggend onnozel fotocameraatje gekomen:

                              

Kortom: het nieuwe PhotoShop is een enorme achteruitgang en eigenlijk wil ik nu gewoon mijn geliefde PhotoShop 1.0 terug!

Nieuw logo rijksoverheid

Gisteren is door premier Balkenende bekend gemaakt dat er een nieuw logo komt voor de gehele Nederlandse rijksoverheid:

Ontwerp
Het bestaat uit een gestileerde tekening van het officixc3xable Nederlandse rijkswapen, dat tegen verschillende achtergrondkleuren op verschillende manieren gebruikt kan gaan worden. Het is ontworpen door Studio Dumbar uit Rotterdam.

Invoering
Dit logo zal vanaf 1 januari 2008 in de plaats komen van de huidige logo’s en huisstijlen van alle afzonderlijke ministeries en andere organen van de centrale Nederlandse overheid.
Dit is bedoeld om de overheid voor de burger beter herkenbaar, transparanter en toegankelijker te maken. In 2011 moet de invoering van deze nieuwe huisstijl voltooid zijn.

Verbetering
Dat alle onderdelen van de rijksoverheid hiermee xc3xa9xc3xa9n gezicht krijgen is een goede zaak. Ook goed is dat hiermee de huidige logo’s van de ministeries vervangen worden, want die waren vaak dermate geforceerd en abstract dat er totaal geen relatie met een overheidsorgaan in te ontdekken viel: bijv. de "seinvlaggetjes" van Algemene Zaken of de "ruggegraat" van Buitenlandse Zaken:

      

 

Herkenbaar
Voor een herkenbare, gezagvolle en betrouwbare uitstraling is het daarom goed dat het nieuwe logo weer het officixc3xable rijkswapen weergeeft, want dat wordt wereldwijd, vanoudsher en nog altijd herkend als hxc3xa9t overheidssymbool bij uitstek.
Helaas is dit wapen al veel te vaak vervangen door compleet nietszeggende logo’s, zelfs bij zoiets belangrijks als de Rechtspraak

Heraldiek
In het nieuwe logo is het rijkswapen gelukkig ook gestileerd op een manier die nauw aansluit bij de klassieke tekenstijl van de heraldiek (wapenkunde), al is het strikt genomen niet correct om een heraldisch wapen nog eens tot een logo te stileren, aangezien zo’n wapen op zichzelf al een stilering van de weergegeven objecten vormt…
Deze stilering is ook een stuk beter gelukt dan bijv. die op de voorkant van het Nederlandse paspoort.

Details
Met de stilering zijn bovendien een paar details verdwenen: op het lint onderaan mist de wapenspreuk "Je Maintiendrai" en de drie leeuwen missen zogezegd hun geslachtsdeel.
Men zal dat in eerste instantie misschien niet missen, maar volgens de regels van de heraldiek moeten heraldische leeuwen daarvan voorzien zijn, zoals bijv. goed te zien is op de klassieke afbeelding van het rijkswapen.
Of dit ook een gevolg is van het kuisheidsoffensief van het huidige kabinet…?

Restyling V&D

Afgelopen donderdag is in Amsterdam de nieuwe huisstijl voor de warenhuizen van Vroom & Dreesmann (V&D) gepresenteerd.
V&D is een klassiek Nederlands warenhuis, maar kampt al jaren met een oubollig imago. Een nieuwe directie wie daar nu met een nieuw logo, een nieuwe inrichting en veranderingen in de collectie wat aan gaan doen.

Logo
Het nieuwe imago moet moderner, chiquer en strakker worden. De nieuwe huis- stijlkleur wordt daarom strak zwart-wit en in die kleuren is ook het nieuwe, chiquere logo uitgevoerd.
Naast dit logo is er ook een nieuw secundair beeldmerk in de vorm van een boom met daarin allerhande artikelen die bij V&D te koop zijn.
Die boom is heel erg leuk, alleen is het idee al eerder door Unilever toegepast en oogt het, eerlijk gezegd, niet erg strak en modern, maar eerder wat sprookjes- achtig…


Het nieuwe secundaire beeldmerk van V&D

Assortiment
Wat de verkoop betreft liep tot nu toe alleen het restaurant La Place goed. Wat het assortiment non-food betreft, zal de nadruk meer komen te liggen op mode en accessoires en minder op speelgoed e.d.
Wat mode betreft zullen de huismerken Soho, Liv en Essentials worden uitge- breid. Voor het overige is 60 procent van de artikelen door V&D zelf ontwikkeld en ontworpen.

Ontwikkeling
Ondanks de boom met de vele artikelen lijkt Vroom & Dreesmann steeds meer richting een kledingketen te gaan, waar je ook nog diverse andere dingen kunt kopen.
Ook lijkt nu afstand te worden genomen van het "Nederlandse" imago, zoals dat nog door het vorige rood-wit-blauwe logo werd uitgedrukt.
Vroeger was bij V&D bijna letterlijk alles te koop: zo was er bijvoorbeeld, meestal in de kelder, ook een eigen supermarkt.
Wie heeft nog de bekende oude huisstijl in de kleuren bruin en geel en het logo in de vorm van een gevouwen strook meegemaakt?

 

Links
– Over de restyling: V&D presenteert nieuwe winkel en huisstijl
– Een stukje geschiedenis van Vroom en Dreesmann
– Wikipedia-artikel: Vroom & Dreesmann

Britse Ponden

In een eerdere log schreef ik dat de huidige euromunten en -bankbiljetten helaas niet uitblinken door hun fraaie vormgeving.
Dat het ook anders kan laten de Britse munten en bankbiljetten zien. Zoals bekend doet Groot-Brittannixc3xab niet mee aan de euro, waardoor daar het aloude pond sterling nog de officixc3xable munteenheid is.

Vormgeving
Zowel de Britse munten als bankbiljetten zijn zeer klassiek vormgegeven, maar toch ook weer net zo dat ze er niet ouderwets uitzien. Zo zijn de bankbiljetten uitgevoerd in frisse pastelkleuren en voorzien van moderne grafische elementen en beveiligingskenmerken. Zie bijvoorbeeld het nieuwe biljet van 20 pond:

Heel mooi
Wat ik zelf heel erg mooi vind aan deze bankbiljetten, is de tekst "Bank of Eng- land" in de prachtig gecalligrafeerde letters zoals die al eeuwenlang op de Britse bankbiljetten staan.
Direct daaronder staat nog steeds de Engelse variant van het "betaalt aan toon- der", dat vroeger ook op Nederlandse bankbiljetten stond. Daarmee werd de functie van het biljet omschreven, namelijk als de belofte van de bank om tegen inlevering ervan het betreffende bedrag (in echt (goud of zilver) geld) uit te betalen.
Heel mooi vind ik ook de hologrammen op de Britse biljetten. Op de eurobiljetten zijn dat nietszeggende grafische vormen, maar de Britse laten een door stralenkransen en loofwerk omringde Vrouwe Brittannia zien: een zeer geslaagde combinatie van een oud embleem en moderne techniek!

Andere bankbiljetten
Bijzonder is ook dat niet alleen de Bank of England bankbiljetten uitgeeft, maar dat ook drie Schotse banken, vier Noord-Ierse banken en de eilanden Jersey, Guernsey en Man dat eveneens doen!
De bankbiljetten van de Schotse en Noord-Ierse banken zijn weliswaar geen wettig betaalmiddel, maar worden wel als betaalmiddel geaccepteerd omdat ze door de Bank of England gedekt zijn.
Zelfs wat het geld betreft zien we dus dat men in Groot-Brittannixc3xab door privatise- ring weer is teruggekeerd naar de situatie van vxc3xb3xc3xb3r dat alles in handen van de centrale nationale overheid kwam.

Links
– Bank of England: Banknotes
– Wikipedia-artikel: British banknotes

Austin Scarlett

In een eerdere log vermeldde ik terloops al de Amerikaanse mode-ontwerper Austin Scarlett, die meedoet aan het RTL 5-programma Project Catwalk, waarin jonge mode-ontwerpers strijden om toegang tot de professionele modewereld.
Omdat ik wel hou van creatieve en extravagante vormgeving, heb ik dat programma nu een paar keer gevolgd. Austin Scarlett viel me daarbij om meerdere redenen op, zodat ik bij deze een aparte log aan hem wijd.

Flamboyant
Austin L. Scarlett is een 26-jarige mode-ontwerper, geboren in Eugene, Oregon, USA. Wie hem ziet, ziet in zijn hele doen en laten het volmaakte stereotype clich├ębeeld van een homo, maar dan wel op een positieve manier, dus zo dat je eerder zegt flamboyant dan nichterig en eerder verfijnd dan verwijfd.
Ik weet dat ook veel homo’s een afkeer van dit stereotype beeld hebben, maar ik persoonlijk heb het liever dan de zgn. “straight-acting” waarbij het ideaal zo stoer en mannelijk is, dat je geen verschil met heteromannen meer ziet…

Droom
In zijn laatste interview bij genoemd programma gaf hij zelf ook een prachtige verklaring voor zijn heel eigen manier van doen:
“I would love to set an example to any dreamer – maybe not the most popular kid in school, but anyone who’s different – who has a dream to always stick to that dream”
“No matter how many people tell you to walk a certain way, act a certain way, dress a certain way, design a certain way, you can’t listen to them. You have to be true to yourself. No matter what.”

Carriere
Austin is opgeleid aan het gerenommeerde Fashion Institute of Technology in New York, waar hij zich specialiseerde in avondkleding. Na zijn afstuderen werkte hij in het archief van het aan die opleiding verbonden museum, waar hij zich de techniek en stijl van oude meesters eigen kon maken.
In 2001 ging hij werken als kostuumdesigner bij de filmstudios van MGM en Paramount. Na een jaar keerde hij echter al weer terug naar New York, waar hij o.m. deelnam aan het eerdergenoemde programma Project Runway (in Nederland Project Catwalk genoemd). Sinds januari 2006 werkt hij als ontwerper bij Kenneth Pool bruidsmode.

Ontwerpen
De kledingstukken die hij in genoemd programma maakte spraken mij wel aan, omdat ze fantasierijk, maar niet al te geforceerd en extreem zijn, zoals toch vaak het geval is in de mode. Zijn ontwerpen zijn eerder nogal klassiek, maar desondanks kennelijk toch goed genoeg, dat hij er steeds een ronde verder mee wist te komen.

Details
Zijn stijl is ook goed te zien bij de collectie die te zien is op zijn homepage. Het zijn allemaal ontwerpen volgens stijlen uit de 17e, 18e en begin 19e eeuw. Wat mij, als kenner en liefhebber van ridderordes, daarbij bijzonder opviel en aanspreekt, zijn enkele details die aan ordetekens refereren:


Twee ontwerpen van de hand van Austin Scarlett, met rechts duidelijk een accesoire gebaseerd op een ordeteken en links met losse draadjes, net zoals die waarmee vroeger ordesterren op jasjes waren genaaid

Wereldje
Austin Scarlett is, hoewel een heel stuk jonger, in veel opzichten vergelijkbaar met de 2 jaar geleden op tragische wijze omgekomen Duitse modekoning Rudolph Moshammer, over wie ik in een eerdere log heb geschreven.
Overigens zullen zij niet de enige zijn, want de modewereld is bij uitstek een plaats waarin je dit soort opmerkelijke creatieve mensen tegenkomt…

Links
– Homepage: www.austinscarlett.com
– Hilarische impressies van Project Catwalk!
– Interview: “Austin-tatious
– Artikel: “Scarlett fever: Austin talks
– Log: “Mijn favoriet is een wufte jongen met de Cluedo-naam Austin Scarlett
– Project Runway Fansite: www.theprojectrunway.com

Zomaar…

… een fraai motief…

… in de barokke stijl van 18e eeuws behangsel.

Deze uitbundige en zeer weelderige stijl is momenteel weer helemaal in de mode, als tegenreactie op de strakke en zakelijke trends uit voorgaande jaren.
We zien deze barokke stijl nu dan ook in de meest gekke kleurcombinaties toe- gepast op de meest uiteenlopende voorwerpen, van bekers tot lampekappen tot, uiteraard, behangpapier!

(Zie over deze stijl ook mijn eerdere logs Barock en Franse luxe)