Exit Cafe April Soho ARC Exit

Vorige week dinsdag, 28 september, werd onverwacht gay pub Soho in de Amsterdamse Reguliersdwarsstraat gesloten. Hoewel er geen officiële reden voor de sluiting is gegeven, komt het waarschijnlijk door het sterk teruggelopen bezoekersaantal. Tegelijk met de Soho ging ook de exploitant, Reguliers BV, failliet.

Met de sluiting van de Soho is nu ook de laatste grote homozaak van wijlen horecamagnaat Sjoerd Kooistra verdwenen. Op 6 april van dit jaar sloten ook al discotheek Exit en het Exit Café, op 19 mei het voorste deel van de April, eind juni gevolgd door het achterste deel, en op 6 september sloot ook Bar ARC. Van alle homozaken die Kooistra in deze straat bezat is nu alleen de kleine lunchroom Coffeeshop Downtown nog geopend.


De Reguliersdwarsstraat tijdens de Gay Pride 2006
met linksboven de Exit en rechtsonder de Soho

De Soho was ook de laatste van de reeks grote homozaken die de Reguliersdwarsstraat precies 30 jaar lang tot dé homo-uitgaansstraat van Amsterdam hebben gemaakt. Vanuit de kleine coffeeshop Downtown werd in 1981 Café April geopend, vervolgens in 1988 discotheek Exit, in 1989 de (oude) Havana, in 1999 de Soho en tenslotte in 2002 de ARC. Afgezien van de oude Havana, die in 2002 gesloten werd, is in het afgelopen half jaar dus de hele voorhoede van de Amsterdamse gay scene weggevaagd…

De sluiting van de Soho voelt ook voor mezelf als “the end of an era” – de Soho was namelijk het eerste homocafé waar ik uitging en met zijn prachtige klassieke interieur, gemengde publiek en vriendelijke personeel bleef het één van mijn favoriete uitgaansgelegenheden.

Naar aanleiding van mijn “ontdekking” van de Soho schreef ik in april 2007 mijn eerste log over de Reguliersdwarstraat en in mei 2007 nog een log speciaal over de Soho. Hieruit kwam vervolgens in september van dat jaar zelfs een hele website over de Reguliersdwarsstraat voort!

 

Advertenties