Nieuwjaarsreceptie COC

Afgelopen zondag ben ik wederom naar een bijeenkomst van het COC geweest, dit keer naar de (wel erg late) nieuwjaarsreceptie van COC Nederland en COC Amsterdam.

Pand
Deze keer ging ik samen met mijn goede vriend Marius Bakker en ik ging mede omdat het vermoedelijk de laatste keer zou zijn dat ik het COC-gebouw, aan de Rozenstraat 14, nog van binnen zou kunnen zien. Het pand moet namelijk verkocht worden, maar toevallig kwam dit net vandaag rond en bleek afgesproken dat het COC het pand nog maximaal 2 jaar mag huren van de nieuwe eigenaar.


Het pand van het COC in Amsterdam

Lidmaatschap
Omdat het COC-gebouw officieel een verenigingsgebouw is, kreeg elke bezoeker bij binnenkomst een ledenpas voor gasten, die 1 dag geldig is en recht gaf op 3 gratis consumpties:


dagpas van het COC

Vergane glorie
De nieuwjaarsreceptie vond plaats in de grote danszaal, die hiervoor eerstmaals sinds lange tijd weer in gebruik was genomen en versierd was met gordijnen van rood velours – het gaf een nogal stereotype nichterige sfeer, die deed terugdenken aan lang vervlogen tijden.

Toespraken
De bijeenkomst werd in stijl gepresenteerd door de welbekende travestie-artiest Diva Mayday, die de verschillende sprekers aan elkaar praatte. De toespraak van de voorzitter van COC-Nederland, Wouter Neerings, had als thema "homoseksualiteit, de normaalste zaak van de wereld". In dat kader somde hij nog eens enkele hindernissen op, waaronder de rol van het Vaticaan.

Protesten
Inhakend op deze passage begonnen toen opeens enkele mensen uit de zaal te schreeuwen dat het spreekrecht van het Vaticaan bij de VN afgenomen zou moeten worden en dat de paus voor het gerecht gesleept moest worden. Neerings beantwoordde dit al improviserend door te zeggen dat het afnemen van spreekrecht alleen maar averechts werkt en dat het COC juist een dialoog wil aangaan.

Waardering
Tijdens de receptie werd ook de jaarlijkse Bob Angelo-penning uitgereikt. Dit jaar ging die naar de stichting PANN uit Utrecht. PANN bestaat dit jaar 40 jaar en is vooral bekend geworden door de zeer succesvolle homojongerenfeesten. Het is mooi dat hiermee nu ook eens iets op het gebied van homo-uitgaan wordt gewaardeerd, want zoals ik in een eerdere log al schreef, is het belang daarvan altijd erg ondergewaardeerd geweest.

COC-Cafxc3xa9
Na afloop liepen we ook nog even langs het cafxc3xa9 van het COC op de begane grond van het pand – ook dat bleek een hele leuke ruimte, zelfs nog een beetje trendy! Doodzonde dat hier allemaal nix meer mee gedaan werd – het zou ideaal zijn om hier meer alternatieve activiteiten en/of bijeenkomsten voor homo’s uit allerlei minderheden te organiseren…

Keuzes
Dieptriest hoe nu dus wederom met een belangrijke plek uit de homogemeenschap wordt omgegaan. De verkoop van het pand was namelijk nodig om de schulden te betalen die zijn ontstaan onder de vorige COC-voorzitter Frank van Dalen. Deze vond het kennelijk belangrijker om met veel geld veel media-aandacht op te eisen voor o.a. hetzes tegen gelovigen ver weg, in plaats van heel concreet een plaats open te houden voor homo’s dichtbij…

Triest
Tekenend voor deze ontwikkeling was dat Frank van Dalen, ondanks alle kritiek die hierdoor op hem afkwam, toch schijnbaar schaamteloos aanwezig was op de nieuwjaarsreceptie, in het pand dat het COC nu door zijn toedoen zal moeten verlaten….

Advertenties

Wat zit er (Reguliers)dwars?

Afgelopen zondagavond ben ik naar een debat van de jongerenafdeling van COC Amsterdam geweest. Het had als titel "Stap uit de schaduw & speak up!" en de ondertitel luidde "Zit jou ook iets (Reguliers) dwars?" – vooral die laatste woordspeling was reden dat ik er heen ben gegaan.

 

Alternatief
Het debat vond plaats in de wat meer alternatieve Club 8 aan de Admiraal de Ruijterweg in stadsdeel De Baarsjes. Club 8 bleek gevestigd op de bovenverdiepingen van een voormalig pakhuis/bedrijfspand. Doordat de muren volledig voorzien waren van graffiti-kunst leek het wel een beetje op een krakersgebeuren.

Lesbisch
Zoals ik vooraf al verwachtte kwamen er voor het debat niet bijster veel mensen opdagen: ruim 20 jongeren, waarvan meer dan de helft lesbisch – niet toevallig heeft ook (inmiddels COC-)jongerenblad Expreszo een meer lesbisch karakter. Via een beamer werden drie videofilmpjes vertoond met korte interviewtjes over wat homojongeren van de uitgaansmogelijkheden vinden.

Discussie
Na elk filmpje vond kon erover gediscussieerd worden onder leiding van een (professionele) presentator. De meeste jongeren waren aanvankelijk wat huiverig, maar gaandeweg kwam er toch wel een aardige discussie op gang. Mede vanwege het publiek was een veel gehoorde klacht dat er in Amsterdam veel te weinig uitgaansmogelijkheden voor lesbo’s zijn: maar 3 lesbische bars tegenover iets van 65 voor homomannen…

Diversiteit
Ik bracht toen in dat de grote homozaken in de Reguliersdwarsstraat vanoudsher een erg gemengd publiek hebben en dat lesbo’s dus ook daar best goed uit kunnen gaan. Ook vertelde ik dat ik een website over de straat heb, mede om het vaak negatieve beeld van de Reguliers bij te stellen.

Positief
Zoals bijna altijd bij dit soort gesprekken kwam het op een gegeven moment ook weer op het stereotype, maar vertekenende beeld van homo’s in de media. Toen na afloop werd gevraagd wat ieder individueel aan de "homozaak"  zou kunnen bijdragen, heb ik gezegd dat ieder van ons in gesprekken met anderen een positieve draai aan die cliche’s kan geven:
– Bijvoorbeeld door over de Gay Pride te zeggen dat niet elke homo zo’n leernicht is, maar ook te benadrukken dat het een verworvenheid is dat zo’n parade in ons land xc3xbcberhaupt mogelijk is.
– Ook hoeft niet iedereen de Reguliersdwarsstraat leuk te vinden, maar het is wel een feit dat een straat met zulke gevarieerde en openlijke homozaken lang niet overal op deze wereld vanzelfsprekend is.

UPDATE
Inmiddels staat op de website van COC Amsterdam een wat uitgebreider verslag van deze discussiebijeenkomst. Helaas valt van mijn inbreng nagenoeg geen woord terug te lezen… heel jammer en ook niet erg stimulerend om je nog op een positieve manier voor de homozaak in te zetten, wat naar mijn idee toch wel een doelstelling van het COC was…

Goodbye Bush

Morgen krijgt Amerika een nieuwe president: Barack Obama. De huidige president George W. Bush zal dan na 8 jaar het Witte Huis verlaten.

Het presidentschap van Bush wordt algemeen als het slechtste ooit gezien, als geen andere westerse regeringsleider is hij in de afgelopen jaren bekritiseerd, afgekraakt en bespot. Belangrijkste reden daarvoor is zonder meer het drama van de Irak-oorlog, dat tegen ieders bange hoop inderdaad een soort tweede Vietnam is geworden…

De afscheidsspeech van Bush op 15 januari 2008

 

Bedoelingen
George Bush was geen intelligente man, maar als persoon wel charmant, integer, gevat en humoristisch. En ik geloof ook dat hij de beste bedoelingen had.
Nu is dat laatste in zo’n ambt niet voldoende, en wat de Irak-oorlog betreft: er is gelogen en overdreven, maar de meeste mensen gingen er vooraf wel van uit dat Saddam Hoessein stiekem toch wel degelijk met massavernietigingswapens bezig was.
Niemand had verwacht dat er achteraf helemaal niets aangetroffen zou worden. En de verwijdering van hem was op zich ook terecht: Saddam was een wrede en onberekenbare dictator.

Schuld
Hoe het na de val van Saddam Hoessein verder moest was slecht voorbereid. Maar dat het zo’n langslepende ellende zou worden was toch wel tegen de verwachting in en uiteraard ook absoluut niet de bedoeling van Bush. Die had natuurlijk ook het liefst gehad dat het met zijn beruchte Mission Accomplished-speech inderdaad was afgelopen.
We kunnen de schuld voor alle ellende in Irak dan ook niet alleen aan Bush geven. De Irakezen hebben er zelf net zo goed schuld aan: zij hadden hun land op een meer vreedzame manier kunnen opbouwen, in plaats van tegen elkaar en tegen de Amerikanen te gaan vechten…
En laten we ook niet vergeten dat het Osama bin Laden en Al Qaida waren, die met de aanslagen op New York en Washington met deze hele ellende begonnen zijn. Daarmee valt uiteraard niet alles wat Bush heeft gedaan goed te praten, maar het geeft wel aan, dat we niet hem alleen de schuld voor alles kunnen geven, zoals al te veel mensen en media al te gemakkelijk doen…

&nbsp


George Bush op 11 september 2001

Veiligheid
Een ander punt is dat sinds de aanslagen van 11 september 2001 de veiligheidsmaatregelen in de westerse wereld behoorlijk zijn opgeschroefd en dat er in de strijd tegen terrorisme minder waarde wordt gehecht aan privacy van burgers. Ikzelf vind dat ook niet zo’n goede ontwikkeling, maar de meeste mensen lijken er weinig problemen mee te hebben.
Bush heeft daarmee, zoals hij zelf ook aanvoert, dan in elk geval wel bereikt dat er sinds 2001 geen aanslagen meer zijn geweest op Amerikaanse bodem.

Ondanks alles zal ik George Bush toch gaan missen. Laten we hopen dat Obama meer geluk en wijsheid zal hebben.

Ontmoeting in Utrecht

Afgelopen zaterdagavond ben ik voor het eerst sinds lange tijd weer eens naar Utrecht geweest. Ik had er afgesproken met enkele goede vrienden die ik via gay.eu heb leren kennen, maar ook al langere tijd niet meer gezien had. Het zou een kleinere versie worden van de grotere forumontmoeting van ruim anderhalf jaar geleden.

Mooi
Op het Centraal Station had ik om 18.30 eerst afgesproken met Joost, die er al was. Samen liepen we de stad in, helaas was het ijzig koud, maar de stad was nog mooi versierd met lichtjes in de bomen langs de grachten. Ook indrukwekkend was de verlichte Domtoren, net als het donkere plein erachter, voorstellende dat daar het middenschip van deze ooit enorme kerk stond.

Eten
We hebben eerst een plek gezocht om te eten en dat werd muziekcafxc3xa9 ’t Oude Pothuys. Je bleek via een smal trappetje naar beneden te moeten en kwam dan uit in een zogeheten werfkelder. Daar was een gezellig cafxc3xa9-restaurant, waar we lekker, goed en niet duur gegeten hebben.

Discussie
Tegen 21.00 uur zijn we toen naar eetcafxc3xa9 De Vingerhoed aan Het Wed, een gezellig straathoekje met diversecafxc3xa9’s, gegaan, waar Piet en Tony zich bij ons voegden. Onder het genot van de nodige biertjes en wijntjes werd er toen flink gediscussieerd over omstreden onderwerpen als Israxc3xabl en de Palestijnen, de VS en Irak, de Paus en homoseksualiteit. In het echt gaat dat toch altijd makkelijker dan op het gay.eu-forum waar we doorgaans over deze dingen discussieren.

Gayscene
Tegen 2.30 uur werd besloten naar een homozaak te gaan. Zodoende liepen we langs de Oudegracht, langs het tot een fraaie club verbouwde Winkel van Sinkel en langs Utrechts nieuwe gayclubavond EnSuite naar homobar Chueca. Van buitenaf zag deze zaak er niet heel toegankelijk uit en binnen waren er maar weinig mensen in een strak wit-groen interieur. Ik geloof dat niemand van ons dit erg aantrekkelijk vond en dus gingen we naar het schuintegenovergelegen homocafxc3xa9 Bodytalk.
Tot mijn verbazing moest hier eerst worden aangebeld, voordat een portier de deur open deed – net zoals in de tijd vxc3xb3xc3xb3r de homo-emancipatie… Binnen was deze zaak wel gezellig, een beetje een sfeer zoals de Amsterdamse homocafe’s langs de Amstel. Ook was er nog een kort travestie-optreden.

Hoewel het zeker wel gezellig was, moest ik hier wel met enige weemoed denken aan mijn geliefde Reguliersdwarsstraat – die is ook niet meer wat het geweest is, maar als ik het vergelijk met de drie-en-een-halve vrij kleine homozaken in een stad als Utrecht, dan is de Amsterdamse gayscene toch nog steeds heel veel groter en gevarieerder en zijn met name de grote en gemende Regulierszaken nog altijd tamelijk uniek…

Interessant
Rond 3.30 uur gingen Piet en Tony weer huiswaarts en bleef ik nog een tijdlang praten met Joost – altijd interessant vanwege zijn belevenissen in landen en plaatsen waar ikzelf waarschijnlijk nooit zal komen: Houston, Peking, India en het Midden-Oosten. We bleven nog tot ruim na de sluitingstijd van 4.00 uur.

Verlaten
Door de hopelijk laatste zo koude nacht van deze winter liepen we toen terug naar het Centraal Station, dat zo goed als verlaten was. Ik vind dat altijd wel iets hebben, de serene rust van zo’n station, of bijv. ook van winkelstraten, die normaal zo enorm druk zijn. Met de nachttrein van 5.07 uur vertrokken we tenslotte richting huis, waarbij ik in Amsterdam overstapte en Joost zijn reis naar Delft voorzette.

Oud & Nieuw in Amsterdam

Gisteravond heb ik Oud & Nieuw in Amsterdam gevierd. Eerst bij een goede vriend, waar ik al weer een tijdje niet geweest was, samen met wat (oude) bekenden en familie van hem gezellig diverse soorten champagnes gedronken, vergezeld van de traditionele oliebollen en appelflappen.

Wensen
Precies om 12 uur werd uiteraard en wederom met champagne een toost uitgebracht op het nieuwe jaar en werden de beste wensen uitgewisseld, met elkaar en via de mobiele telefoons met familie en vrienden elders, al ging dat aanvankelijk maar moeizaam, omdat zoals altijd met Oud & Nieuw het netwerk compleet overbelast is. Vanuit het raam en later ook buiten op straat was prachtig vuurwerk te zien!

Soho
Tegen half 2 gingen we met z’n allen de stad in, naar de Reguliersdwarsstraat. Heel druk was het daar niet, en toen we eerst in de Soho wat gingen drinken, was het daar ook niet bepaald erg druk voor toch xc3xa9xc3xa9n van de belangrijkste feestavonden van het jaar. De recente prijsverhoging en het feit dat je nu ook nog plastic bekertjes kreeg waren natuurlijk ook niet heel uitnodigend. De mooie feestmaskertjes die het personeel voor deze gelegenheid op had konden daar ook niet veel meer aan veranderen.

ARC
In de ARC was het wel iets drukker, maar toch ook niet te vergelijken met bijv. de drukte van Gay Pride. Jammer vond ik wel dat ook hier de muziek dermate hard stond dat de geluidboxen het soms nauwelijks aankonden, vooral omdat je daardoor nauwelijks kon praten…

Exits
Tegen half vier gingen de meesten weer naar huis en om 4.00 uur gingen de grote cafxc3xa9’s ook al weer dicht. In de Reguliersdwarsstraat bleven, naast de snackbar, alleen het Exit Cafxc3xa9 en de Exit discotheek nog een uurtje langer open, maar de Exit hield een nieuwjaarsparty waarvoor maar liefst xe2x82xac 25,– entree betaald diende te worden – niet zo gek dus dat de rij voor het Exit Cafxc3xa9 een stuk langer was, dan die voor de disco…

Vlag
Dat bekijkende viel het me opeens ook op dat er uit een raam boven restaurant Le Pxc3xaacheur, naast de Soho, pontificaal een regenboogvlag uithing, wat op zich niet zo heel bijzonder hoeft te zijn, ware het niet dat de regenboogvlaggen bij de homozaken in de straat al een tijdje weg zijn…

Roque
Vervolgens ben ik via het Rembrandtplein naar de Amstel gegaan, waar ook alle zaken al dicht waren. Alleen de vrij nieuwe Club Roque had een nieuwjaarsfeestje tot 6.00 uur, een goede gelegenheid dus om daar weer eens even te kijken.
Roque was vroeger de bekende You II, maar moest na de restyling meer een zaak in de stijl en met het publiek van de ARC worden. Dat schijnt allemaal nog niet erg te lukken en dat was gisternacht ook te zien: zowat de helft van de bezoekers waren jongere lesbische dames – en er werd flink gerookt…!

Rustig
Toen ik rond 6.00 uur weer richting huis ging was de stad al weer aardig leeg, op de soms enorme troep op de straten na dan. Oud & Nieuw gaat vaak gepaard met problemen, maar daar heb ik de hele nacht niets van gemerkt, in Amsterdam waren deze keer dan ook zo goed als geen problemen.

Discrepantie
Op het Centraal Station was het dan nog wel weer druk met mensen die de eerste trein naar huis namen – misschien is dat ook iets waar beleidsmakers eens iets aan zouden kunnen doen: de eerste treinen (naar buiten de Randstad) gaan pas een heel stuk later dan dat de uitgaansgelegenheden sluiten – dat maakt uitgaan in de stad er niet makkelijker op…

PS:
In de loop van januari 2009 begon de jongerenafdeling van de SP een actie om ook een nachttrein naar Haarlem te laten rijden: teken de petitie op www.nachttreinhaarlem.nl !