Homo's als spion?

Vorige week was in vele media te lezen dat de Britse geheime dienst MI-5 een campagne was begonnen om homo’s te werven als spion.

Dit bericht verscheen eerstmaals in de Sunday Times en werd met name op homosites als wederom een grote vooruitgang geprezen.

Genuanceerder
In werkelijkheid ligt het echter wat genuanceerder: MI-5 (officieel: Security Service)  heeft namelijk ‘slechts’ de Britse homo- belangenorganisatie Stonewall ingeschakeld om meer sollicitanten uit homohoek te werven en om bestaande medewerkers aan te moedigen voor hun eventuele homoseksuele voorkeur uit te komen.

Het is dus niet zo dat er meer homo’s als ‘spion’ ingezet gaan worden, zoals velen natuurlijk het meest spannend had geleken. Om meerdere redenen is dat zelfs vrij onrealistisch…

Spionnen?
Ten eerste bestaat de functie van spion, zoals de meeste mensen zich dat voorstellen, niet of nauwelijks. Het werk van zo’n stereotype spion is bij een geheime dienst in het echt namelijk over twee verschillende groepen verdeeld: de officers en de agents:

– De officers zijn de medewerkers van de dienst zelf: meestal gewoon bureau- medewerkers en slechts een handjevol zogeheten case-officers (ook wel handlers of runners genoemd), die daadwerkelijk contact hebben met agents en andere informanten.

– De agents, oftewel geheim agenten, zijn echter geen medewerkers van de geheime dienst zelf. Agenten zijn mensen die elders werken, of helemaal niet werken, maar die wel interessante informatie aan een geheime dienst doorgeven. Zij doen dat via heimelijke contacten met hun case-officer die hierbij dus als contactpersoon optreedt.

 


Thames House – het hoofdkwartier van MI-5 in London

Gevaren
De agenten die informatie aanleveren doen dat bijna altijd vanuit hun eigen functie of hoedanigheid: bijv. als hoge ambtenaar, of als functionaris bij een belangrijke onderneming, of als lid van een islamitische groepering, etc. etc. Zij zijn dus eigenlijk verraders…
Dit is voor beide partijen de beste en veiligste methode. Een eigen medewerker als spion xc3¡ la James Bond naar de vijand sturen om daar allerlei geheimen te stelen is doorgaans vxc3xa9xc3xa9l te gevaarlijk.
Het is namelijk bijna niet te doen om geloofwaardig of ongezien in een vijandelijke omgeving binnen te komen en daar dan ook weer heelhuids weg te komen. Bovendien kan dit tegenwoordig vaak veel simpeler bereikt worden met technische afluistermethoden.

Vroeger
Maar de James Bond-figuur berust ook weer niet helemaal op fantasie. Het er op uit sturen van "echte spionnen" kwam vroeger namelijk wel vaker voor. Dat kwam met name omdat de omstandigheden daar gunstiger voor waren. Totaan het einde van de Koude Oorlog bestond de vijand uit landen met een overheid, legermacht en industrieel complex, die vergelijkbaar was met de onze.
Vooral op hoger politiek, diplomatiek en militair niveau was het daarom soms mogelijk om inderdaad klassieke spionage te bedrijven op een manier die we uit boeken en films kennen. En omdat tot ver in de jaren ’80 ook homoseksualiteit in dat soort kringen alleen heel stiekem beleefd kon worden, konden deze twee dingen soms verleidelijk dicht bij elkaar in de buurt komen….

Cambridge Five
Het meest beroemde voorbeeld daarvan zijn de Cambridge Five: vijf studenten van de universiteit van Cambridge (Anthonie Blunt, Guy Burgess, Donald McLean, Kim Philby en John Cairncross), die in de jaren ’40 en ’50 vanuit belangrijke functies allerlei geheime informatie aan de Sovjet-Unie doorspeelden. Twee of drie van hen (Blunt, Burgess en mogelijk ook McLean) waren echter niet alleen heimelijk Russisch agent, maar ook heimelijk homo, iets dat in hun elitaire milieu overigens wel vaker voorkwam.

Tegenwoordig
Na het einde van de Koude Oorlog en vooral na 11 september 2001 zijn de taken van geheime diensten echter drastisch veranderd. In plaats van de min of meer gelijkwaardige vijand van het oostblok is nu een heel ander soort vijand gekomen, namelijk die van separatistisch en vooral fundamentalistisch islamitisch terrorisme.
Deze vijanden bevinden zich op een lager maatschappelijk niveau en stammen, wat moslims betreft, uit een heel andere cultuur, waardoor infiltratie en inlichtingen inwinnen en interpreteren hier nog veel moeilijker zijn dan bij de vroegere oostblokvijand.

Paradoxaal
Wat een eventuele rol hierin voor homo’s betreft: die is paradoxaal genoeg juist door hun emancipatie een heel stuk kleiner geworden. In moslimkringen wordt homoseksualiteit tegenwoordig immers nog net zo stiekem beleefd als hier in de jaren ’50. Maar die manier van leven en denken wil de moderne gexc3xabmancipeerde homo echter zxc3xb3 graag achter zich laten, dat hij onbewust vaak in precies dezelfde gedragspatronen vervalt om maar zo "normaal" mogelijk te lijken….
Door zo’n complexe en dubbele levenshouding is de gemiddelde homo een heel stuk minder geschikt voor de zeer ingrijpende en riskante praktische spionage- functies dan de gemiddelde hetero, die misschien wel een afkeer van homo’s kan hebben, maar daar meestal vrij ongecompliceerd mee kan omgaan.

Onnozel
De directeur van de homobelangenorganisatie Stonewall verklaarde de nieuwe MI-5 campagne onder meer als volgt: "Mensenuit minderheidsgroepen weten hoe ze moeten omgaan met mensen die anderszijn. Ze weten ook hoe ze iets moeten doen zonder op te vallen.” Gezien bovenstaande overwegingen is dit wel erg naxc3xafef gedacht en een tamelijk onnozele uiting van doorgeschoten politieke correctheid, hoe goedbedoeld ook.

Alan Turing
Tot slot moet hier ook nog even Alan Turing vermeld worden – een even onbekend als dramatisch voorbeeld van hoe een homo soms wel degelijk een uiterst waardevolle bijdrage aan onze intelligence & security kan leveren!
Alan Turing (1912-1954) was een Engelse wis- kundige die tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte bij de Britse cryptografische dienst op Bletchley Park, waar men probeerde de geheime codes te kraken waarmee de Nazi’s via hun Enigma-codeermachines communiceerden.
Het waren de Polen die deze Enigma-code als eerste wisten te kraken, maar Alan Turing wist op basis van hun ontdekkingen een enorm apparaat te bouwen, waarmee dit ontcijferen machinaal kon gebeuren: dit was een van de allereerste computers en heeft een belangrijke rol gespeeld bij de overwinning op Nazi- Duitsland.
Zo groot als zijn verdienste ook was, toch werd hij in 1952 gearresteerd wegens zijn toendertijd verboden homoseksualiteit. Hij moest een libido-verlagende hormonale behandeling ondergaan, waarna hij in 1954 zelfmoord pleegde door een hap uit een appel met een cyanide-capsule te nemen….

Links
– Mijn eerdere log over Geheime diensten
– en over de MI-5 fictieserie Spooks

Advertenties

Zomerhit 2008

Het was een leuke traditie aan het worden: de zomerhit – maar nu de laatste paar jaar de zomer steeds voor een groot deel verregent en verwaait, lijkt er ook niet echt meer een eenduidige zomerhit uit te komen…

Op de website www.zomerse50.nl is voor dit jaar wel als populairste (nieuwe) zomernummer All Summer Long van Kid Rock uit de bus gekomen:

Kid Rock – All Summer Long

 

Mijn persoonlijke voorkeur voor dit jaar gaat echter zonder meer uit naar In My Arms van Kylie Minogue, een nummer dat (uiteraard) ook steevast in de Reguliersdwarsstraat te horen was en is:

Kylie Minogue – In My Arms

 

Als zomerhit van 2007 ging mijn voorkeur uit naar Take It Easy van Mika, hoewel de ‘officixc3xable’ zomerhit dezelfde bleef als die van 2006, namelijk La Camisa Negra van Juanes.
Mijn persoonlijke favoriete zomerhit van 2005 was Kylie van Akcent en in 2004 was ik het tenslotte weer geheel eens met de officixc3xable winnaar: Dragostea Din Tei van O-Zone.

Georgixc3xab en de oliepijplijnen

Precies op de dag (8-8-’08) dat in Peking de Olympische Spelen werdengeopend, kwam het in de Kaukasus vrij plotseling tot zware gevechtentussen Russische en Georgische troepen in hun strijd om de Georgischedeelrepubliek Zuid-Ossetixc3xab.

Olie…
Deze nu al drie dagen durende strijd lijkt in eerste instantie te gaan om de aansluiting van Zuid-Ossetixc3xab bij Rusland, maar wat je nauwelijks hoort of leest, is dat het hierbij eigenlijk gaat om de veel grotere kwestie van de olie- en gastoevoer richting het Westen…
Niet ver daar vandaan, rond de Kaspische Zee, bevinden zich namelijk grote olie- en aardgasreserves. De olievoorraden daar worden geschat op minstens 40 miljard vaten – lang niet zoveel als de 700 miljard in het Midden-Oosten, maar deze olie kan wel onafhankelijk van het OPEC-kartel of het onbetrouwbare Rusland gewonnen worden…

…vanuit de Kaukasus…
Dat laatste staat nu wel op het spel, want Zuid-Ossetixc3xab ligt namelijk tot diep in Georgixc3xab en daarmee vlak bij de grote oliepijpleiding die vanuit Baku aan de Kaspische Zee via de Georgische hoofdstad T’bilisi naar de Turkse havenstad Ceyhan loopt.
Deze zogeheten BTC-pijpleiding kwam gereed in 2005, heeft 3,9 miljard US Dollar gekost en heeft een capaciteit van 1 miljoen vaten per dag.
Nog dichter bij Zuid-Ossetixc3xab ligt de pijpleiding die vanuit Baku naar de Georgische havensteden Sup’sa en Batumi loopt, vanwaaruit de olie dan via schepen over de Zwarte Zee naar het Westen getransporteerd wordt…

 


De oliepijpleiding van Baku via Georgixc3xab naar Ceyhan

 

…via de Balkan…
Die olie uit de Kaukasus werd tot nu toe vooral met olietankers door de Bosporus naar de Middellandse Zee gevaren, maar Turkije wil daar vanwege de milieurisico’s van af. Mede daarom kiest men nu voor oliepijpleidingen, met als belangrijkste xc3xa9xc3xa9n die van de Bulgaarse havenstad Burgas via Macedonixc3xab naar de Albanese havenstad Vlore loopt.
Deze zogeheten AMBO-pipeline zal naar verwachting volgend jaar gereed zijn, 1,5 miljard US Dollar kosten en 750.000 vaten per dag kunnen transporteren.

 


De oliepijpleidingen door de Balkanlanden

 

…onder Amerikaanse bescherming…
Niet in de laatste plaats om deze oliepijpleidingen te beschermen, hebben de Verenigde Staten militaire bases (op de kaartjes aangegeven met een rode stip) in de landen waar deze doorheen lopen:
– Zo is een aanvankelijk ondersteunende Amerikaanse aanwezigheid in Georgixc3xab inmiddels omgezet in een permanente (vermoedelijk op de voormalige Russische basis Vaziani in de buurt van T’bilisi).
– In de Balkan zaten de Amerikanen van 1995-2004 op bases in Bosnixc3xab (Tuzla) en in Hongarije en zijn ze nu met zo’n 7000 militairen aanwezig op het grote Camp Bondsteel in de voormalige Servische provincie Kosovo.
– Daarnaast worden Amerikaanse militairen gestationeerd in Bulgarijxc3xab (bij Yambol en Sliven) en Roemenixc3xab (bij Mihail Kogalniceanu), waar dan troepen en materieel heenkunnen die in bijv. Duitsland en Nederland niet meer nodig zijn.
– In Turkijxc3xab bevindt tenslotte al sinds 1955 de grote Amerikaanse vliegbasis Incirlik, niet ver van Ceyhan waar de BTC-oliepijpleiding uit de Kaukasus uitkomt….

…en een herhaling van zetten…
Dit alles laat duidelijk zien dat het bij de huidige invallen in Georgixc3xab om meer dan alleen het piepkleine Zuid-Ossetixc3xab gaat: Rusland wil de controle over de belangrijke oliepijpleidingen die daar lopen.

Daarmee is dit een vervolg op wat zich in de jaren ’90 in het voormalig Joegoslavixc3xab afspeelde: daar wilde het Westen toen tegen elke prijs de onafhankelijkheid van de verschillende Joegoslavische deelrepublieken, om daarmee de controle te krijgen over de bestaande en geplande oliepijpleidingen…

Het is dan ook een veeg teken dat de Russische president Medvedev Georgixc3xab gisteren al beschuldigde van genocide – precies hetzelfde argument, of beter gezegd de dekmantel, waarmee destijds het Westen in het voormalig Joegoslavixc3xab ingreep…

Links
– Wikipedia-artikel: Baku-Tbilisi-Ceyhan pipeline
– Energy Information Administration analysis: BalkansCaucasus region
– BBC News: US military will stay in GeorgiaUS military eyes Balkan bases
– Zie ook: Camp Bondsteel and Americaxe2x80x99s plans to control Caspian oil
– NRC Profiel: Strategische pijpleidingen (1999)

Gay Pride 2008

Updated!

Dit weekend heb ik diverse evenementen in het kader van de jaarlijkse Amsterdam Gay Pride bezocht:

Vrijdag 1 augustus – straatfeesten

Gisteravond naar de straatfeesten geweest, die altijd al op de vrijdag beginnen. De grote homo- zaken van Sjoerd Kooistra in de Reguliersdwars- straat worden de laatste tijd weer meer gepro- moot, dus ik was erg benieuwd naar wat zij er van hadden gemaakt…

Opmerkelijk
Dat viel in eerste instantie nogal tegen: de gebruikelijke stellages voor spots en muziek- boxen waren tamelijk standaard en niet heel erg fantasierijk versierd. Alleen het hoofdpodium was wel mooi aangekleed. Blikvanger waren grote rode harten, die je eerder bij Valentijnsdag, dan bij Gay Pride zou verwachten…
Vermoedelijk is dit niet toevallig, net zoals het feit dat nu wel bij diverse appartementen en restaurants regenboogvlaggen uithingen, maar nota bene bij de grote homozaken Soho en Exit al een paar maanden niet meer…

Leuk
Ik ben toen eerst maar een rondje langs de andere feesten gaan lopen: in het oostelijke deel van de straat de traditionele Caribische street party van de Reality Bar, dit jaar volledig blauw versierd – misschien wat merkwaardig, maar wel apart!
Op het Rembrandtplein was op het laatst nog een klein, maar gezellig feestje opgezet door Travestiecafxc3xa9 De Lellebel en ook langs de Amstel stond weer het drukbezochte Amstelpodium.


Caribische Party bij de Reality Bar

Mooi
Na dit rondje ben ik weer teruggegaan naar de westelijke Reguliersdwarsstraat, waar inmiddels een fraaie lasershow begonnen was. Tesamen met de rook- en confettispuiters, die het flink lieten "sneeuwen", en de gogo-dancers op kleine podia, was hier zo toch nog een mooie show gemaakt!


Street Party in de Reguliersdwarsstraat

 

Zaterdag 2 augustus – Canal Parade

Vandaag ben ik uiteraard naar de befaamde Canal Parade gegaan. Dit keer samen met een vriend uit Groningen, die ik al wat langer via internet kende, maar die nog nooit de Canal Parade had meegemaakt.
Na elkaar op het centraal station ontmoet te hebben, zijn we naar de Prinsen- gracht gegaan, waar het al aardig volstond (er zouden bijna 500.000 mensen geweest zijn!), maar na wat zoeken, vonden we toch een plekje met goed zich op de boten.

De boten
Zodoende hebben we de volledige optocht van dit jaar maar liefst 80 boten goed kunnen zien! De grootste boten met de meest gelikte presentaties waren wederom van diverse grote ondernemingen, die dit jaar in nog groter getale hun homovriendelijkheid (Company Pride) presenteren.
Opvallend in andere zin waren de vele politici die dit jaar meevoeren: burge- meester Cohen van Amsterdam op de boot van de stad en zelfs een aparte boot met (PvdA-)bewindslieden, aangevoerd door minister Plasterk, herkenbaar aan zijn markante hoed!


De politieke boot met links minister Plasterk

Verrassend
Minstens even sympathiek vond ik zelf echter dat er ook een boot meevoer van de notoire heterodiscotheek Jantjes Verjaardag – het publiek van een zaak als deze is immers doorgaans een stuk minder homovriendelijk dan eerdergenoemde ondernemingen en politici…
Andere verrassende boten waren die met "Sinterklaas en zwarte piet" erop en de bekende tuintjesboot met de staande lamp, waarop dit keer "Lucky Luke" op een levensgroot houten paard zat!
Wat mij tenslotte dit jaar nog weer sterker als eerdere jaren opviel, was dat de Companyboten soms wel uitbundige regenboogkleurige versieringen hadden, maar de meeste homo-boten juist niet…

 


De boot van TNT Post met regenboogskyswingers

 


Een andere primeur: de christenboot

Kooistra
De boot van de grote homozaken van Sjoerd Kooistra (April, Exit, Soho, ARC) maakte dit jaar reclame voor hun nieuwe portaalsite www.reguliersonline.nl, maar werd ook subtiel gesponsord door Jillz – het nieuwe vrouwenbiertje (!) van Heineken…
De kleurencombinatie roze/blauw was wel mooi, maar de boot was desondanks toch niet echt een geheel. De Reguliersboot won in 2005 nog de prijs voor beste grote boot. Wel bleek in elk geval dit jaar (net als in 2005?) Sjoerd Kooistra in eigen persoon mee te zijn gevaren!

Regen
Na afloop van de Parade zijn we toen eerst bij Dantzig wat wezen drinken en hebben we in de Reguliersbreestraat wat gegeten. Helaas begon het toen ook te regenen… eerst miezerend, later helaas steeds harder…
We zijn toen nog wel even in de oostelijke Reguliersdwarsstraat wezen kijken, maar toen we naar het westelijke deel wilden, was de regen al dermate hard, dat het niet echt leuk meer was om er verder in te lopen.
Rond 20.00 uur besloten we toen maar om naar huis te gaan – ik had de straatfeesten gisteren al meegemaakt en de Canal Parade hadden we gelukkig nog bij goed weer kunnen zien…


Schuilen voor de regen onder het Carlton Hotel

 

Update: Zondag 3 augustus – Slotfeest

Zondagnamiddag ben ik ondanks het niet heel goede weer toch nog maar even naar Amsterdam geweest om zoals elk jaar het slotfeest van de Gay Pride bij de Stopera bij te wonen.
Vanwege de regenbuien waren ook hier niet heel veel mensen, en zij die er waren stonden grotendeels onder paraplu’s. De muziek kon het echter desondanks toch nog wel gezellig maken.


Slotfeest bij de Stopera

 

Het podium bij het stadhuis was ook dit jaar weer mooi versierd met ballonnen in regenboogkleuren, met als enige reclame een ietwat te prominent spandoek van de huidige organisator ProGay – een kennelijk onvermijdelijk speldenprikje
In de Reguliersdwarsstraat waren tenslotte alle podia en stellages alweer helemaal afgebroken en was het weer business as usual.

Links
– Mijn eerdere log over Homodiversiteit
– GBA: www.amsterdampride.nl
– ProGay: www.weareproud.nl